De Acá para Allá
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Viajar en tren en China

Viajar en tren en China es mucho más fácil de lo que pueda parecer. Os contamos todos los detalles para disfrutar de un trayecto agradable y sin contratiempos.

¡Hola amiguitus! Seguro que habéis leído que coger un tren en China es imposible y que no hay manera de entender nada.

Tranquilos porque todo es mucho más sencillo de lo que puede parecer cuando uno mira pro primera vez un billete de tren con todo escrito en chino y aquí os lo vamos a explicar.

Red ferroviaria en China

Cómo os contábamos en nuestra guía de supervivencia para China, hay que tener en cuenta que este país es el tercero más grande del mundo, por lo que a veces las distancias a recorrer pueden ser especialmente largas.

Por suerte, China cuenta con una red de trenes moderna, frecuente y puntual.

La red ferroviaria conecta muchas ciudades, sobre todo en la parte este del país.

Si vuestra ruta se adentra hacia el oeste, es probable que muchas zonas no estén conectadas por tren, pero la mayoría de las rutas recorridas por los turistas están cubiertas con este servicio.

Tipos de trenes

Hay varios tipos de trenes que se pueden diferenciar por la letra con la que se denominan:

  • Trenes lentos: letras K o T. Son los más baratos porque van haciendo muchas paradas y hay tanto diurnos como nocturnos como varios tipos de vagones.
  • Trenes rápidos: letra Z. Son un poco más caros que los anteriores.
  • Trenes bala: Letras C,D o G. Para trayectos largos. Evidentemente, son más caros.

Nosotros cogimos además algún tren sin ninguna letra, que son también de los más baratos pero en consecuencia, lentos.

De pie, asientos y literas

De pie: lo más barato, pero no muy buena idea, sobre todo si vas a estar unas horas.

Los trenes que dan esta opción van tan llenos que no es posible sentarse en el suelo ni nada parecido, vas como en le metro en hora punta.

Asiento: Según la categoría de tren son más o menos cómodos y pueden tener otras facilidades como enchufes o perchas.

Tienen generalmente una mesita ya sea en el respaldo del asiento delantero o común con otros asientos.

Litera: hay opción de literas blandas o duras (evidentemente la dura es más económica que la blanda).

El precio de cada litera es diferente según sea la de abajo (la más cara), la de en medio o la de arriba. generalmente la de abajo se dobla en dos asientos para los trayectos diurnos.

De nuevo, según tipo de tren vendrán con más o menos comodidades, pero siempre te dan una almohada y manta.

Cuánto cuesta un tren en China

La oferta de precios es muy variable según horarios y tipos de trenes y asientos: hay trenes diurnos, nocturnos con camas, o incluso algunos trenes de largo recorrido se puede comprar ticket sin asiento y se va de pie.

En general, no es la opción barata, sobre todo si se compara con el transporte en los países vecinos del sudeste asiático.

Os recomendamos que antes de comprar un ticket de tren para un trayecto largo, comprobéis el precio de los vuelos para el mismo trayecto, pues muchas veces hay ofertas y sale más barato el avión que el tren:

Para trayectos cortos a veces habrá un autobús que cubra la misma ruta a un precio menor, pero que tarde quizás muchas más horas y sea bastante más incómodo.

Nosotros cogimos trenes a precios bastante razonables. Por ejemplo el tren Dali-Lijiang nos costó tan solo 5 euros.

Dónde comprar los billetes de tren en China

Por internet

La opción más fácil, si uno quiere asegurarse los billetes de tren con antelación, es comprarlos por internet, o a través de app móvil como la de Ctrip o China train.

Sin embargo, esta no es la opción más barata, ya que muchas páginas de vente aumentan el precio con una comisión de hasta 15 dólares por cada billete.

Una de las páginas que hemos usado para consultar horarios y en una ocasión para comprar un tren con mucha anticipación fue China Highlights:

https://www.chinahighlights.com/china-trains/

Un truco es usar esas mismas páginas en chino (en vez de su opción en inglés), dónde las comisiones serán mucho más bajas para el mismo billete de tren, pero esta está al alcance de muy pocos (desde luego, no de nosotros).

En caso de que decidáis comprar los billetes por internet os recomendamos mejor usar 12Go Asia, pues sabemos que es de fiar y lo hemos usado por todo Asia (y las comisiones suelen ser menores que con otras compañías).

Solo debéis rellenar la ciudad de origen y de destino y la fecha y salen todas las opciones de precios.

Old Dali esta lleno de rincones y lugares que te transportan a otra época
Dali, una de las ciudades más bonitas de China.

En ventanilla

Si no tienes prisa, no te importa perder tiempo haciendo cola, y si te da igual viajar un día antes o uno después (algunos trenes se llenan y no podrás elegir), lo más barato es comprar directamente los tickets en una estación de tren.

Comprar un billete de tren en ventanilla es mucho más fácil de lo que parece.

En la mayoría de estaciones habrá alguien que hable inglés (aunque sea lo justo para venderte un billete), pero en algunas os encontrareis con que nadie habla ni media palabra.

Por si esto ocurre, os recomendamos llevar ya bien mirado el tren concreto que quieres, el horario, denominación del tren, a donde vais, etc. Ojo con las estaciones de salida y llegadas pues las ciudades grandes tienen varias y suelen estar muy lejos entre ellas.

Si queréis podéis hasta llevar apuntado que tipo de asiento o litera queréis (podéis apuntaros en un papel el simbolito chino, seguro os ayudan en vuestro hostel).

Valdrá con enseñarlo directamente en ventanilla con el móvil o todo bien apuntado en un papel.

Además los operarios tienen unas grandes pantallas donde podréis ver el tren, horario, etc e ir señalando que es lo que queréis.

Cuándo comprar los billetes de tren en China

La antelación con la que se debe comprar el billete depende de lo cerrado que queráis llevar el viaje. Se pueden comprar billetes con una antelación máxima de hasta 30 días.

Algunos trayectos se llenan de manera habitual por lo que si te interesa no perder ningún día porque no haya trenes te recomendamos que aproveches todos los días de anticipación disponibles.

Si no hay prisa, podéis comprar los billetes de tren incluso el mismo día del viaje en la estación.

Importante antes de continuar, cuando vayas a comprar un billete de tren debes llevar tu pasaporte, ya que los billetes son nominales.

Cómo recoger un billete de tren comprado por internet

Si habéis comprado los billetes por internet, el papel que os da la compañía no es suficiente para subir al tren, por lo que deberéis ir vosotros mismos a recoger los billetes físicos.

Para ello, es recomendable pasarse por la estación un par de horas antes de la salida del tren, sobre todo en ciudades grandes donde las estaciones son muy grandes.

Para solicitar vuestro billetes debéis dirigiros a la ventanilla correspondiente (id preguntando, a veces es fácil en estaciones pequeñas, en las grandes encontrar dicha ventanilla es más complicado) y enseñar tanto el número de reserva como el pasaporte.

Cómo leer el ticket del tren

Vamos a explicar como entender nuestro billete usando un ticket de ejemplo.

billete de tren en china
Nuestro primer billete de tren en China.

Lo primero es tener claro el lugar de inicio y fin de viaje. Por suerte las ciudades estarán escritas tanto en chino como en inglés.

Ahora viene el truco, tras el nombre de cada ciudad estará escrita la estación dentro de esa ciudad:

  • Norte: bei
  • Sur: nán
  • Este: dong
  • Oeste: xi

Así, en nuestro billete ejemplo vamos desde la estación norte de Shenzhen (Shenzen-bei) a la estación norte de Guilin (Guilin-bei).

Esta parte es importante, pues las estaciones pueden estar muy lejos unas de otras así que es mejor no equivocarse de estación.

A continuación aparece la fecha y la hora, y más abajo el precio en yuanes, y nuestro nombre y número de pasaporte (no completo).

En la columna derecha podremos consultar el número de vagón en este caso el 4, seguido de la litera o asiento, en este caso asiento 10D.

Para el caso de las literasl, aparecerá a la derecha del número unos símbolos para indicar la de abajo la de en medio o la de arriba.

Podéis intentar buscarlos y aprenderlos de memoria (nosotros nunca lo hicimos), pero lo más fácil es preguntar en el tren enseñando el billete, aunque no hablen nada de inglés seguro que os señalan cual es la litera que os toca.

En las estaciones grandes hay que tener otra precaución (como os contamos a continuación), por lo que en algunos billetes en la esquina superior derecha nos pone una puerta de embarque (puede cambiar), en este caso la A15, lo que indicaría que debemos esperar en la sala de espera A.

La aventura de entrar en la estación de tren

En algunas ciudades las estaciones de tren son pequeñas y no hay misterio ninguno, pero en otras son enormes y laberínticas y puede ser un poco caótico hasta que nos situamos.

Encontrarás grandes pantallas con los trenes del día. Debes encontrar el tuyo y ver a que sala de espera debes dirigirte.

Para entrar a la estación deberás pasar un mínimo de dos controles (a veces hay otro control antes de entrar a la zona de compra de billetes).

En el primero te miran el billete y pasaporte, y en el segundo hay que pasar un control de equipaje.

El control de equipajes es como el de los aeropuertos. Esto quiere decir que no pueden pasarse navajas ni objetos similares (un problemón para muchos viajeros) así que escóndela bien.

A nosotros nos hicieron abrir las mochilas en varias ocasiones y en una encontraron un cuchillo, que por suerte pertenecía a un set de cubiertos plegables y conseguimos convencerles de que no nos lo quitaran porque eran nuestros utensilios para comer.

En principio hay limite de equipaje por pasajero (20kg por adulto, 10kg por niño) pero a nosotros nunca nos dijeron nada.

Interior de Wu Sheng Temple
Interior de Wu Sheng Temple

Una vez dentro de la estación de tren

Las estaciones de tren tienen modernas salas de espera. Se nos hizo curioso que en todas encontramos una fuente de agua caliente (ardiendo), para hacerse los botes de Noodles instantáneos, por lo que siempre puedes llevar uno en la mochila y ahorrarte unos Yuanes mientras esperas (no son baratos los restaurantes en las estaciones, mejor llevarlo comprado).

Desde cada sala de espera hay varias “puertas de embarque”. Debes estar atento a cual es la que te corresponde (hay pantallas con todos los trenes y además en cada puerta se anuncia el tren correspondiente y los siguientes).

Una vez que esté anunciado tu tren en la puerta de embarque deberás esperar a que la línea se ponga en verde (al principio está en rojo y verás que la gente se va acumulando al rededor de la puerta).

No te aconsejamos que pierdas tiempo haciendo cola, las colas en china no sirven para nada, allí no las respetan y es más bien una estampida en la que gana el más fuerte, y solo te frustrarás viendo como todo el mundo te adelanta por todos lados.

Una vez se abran las puertas debes pasar tu billete por el lector electrónico (si hay), o enseñarlo a los trabajadores, lo que te da acceso al andén.

Las puertas de acceso donde se valida tu billete de tren se cerrarán 5 minutos antes del horario de salida del tren.

Conserva tu billete hasta el final, en muchas estaciones hay que volver a utilizarlo para poder salir al exterior.

¿Qué pasa si compré un billete de tren y no lo quiero?

¿Has cambiado de idea y ya no quieres usar uno de los billetes de tres que compraste?

Pues estás de suerte, porque en China se pueden devolver los tickets que no vayas a usar.

Para ello debes dirigirte a una estación de tren a una ventanilla. Supuestamente, en algunas estaciones hay una ventanilla para devoluciones pero, como no pondrá nada en inglés, lo mejor es que preguntes o simplemente de pongas en la de venta de tickets del día.

Debes presentar tanto el billete a devolver como tu pasaporte, y aunque no recuperas todo el dinero (sobre todo si has comprado por internet, no recuperarás nada de las comisiones de venta de intermediarios) si recuperas un gran porcentaje.

 


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