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Muay Thai, el deporte rey en Tailandia

El Muay Thai es el deporte rey de Tailandia y un orgullo nacional. Te contamos un poco de su historia y también detalles de donde ir a verlo en Bangkok.

MUAY THAI, EL DEPORTE REY EN TAILANDIA

El Muay Thai, el deporte nacional por excelencia en Tailandia, es un deporte de contacto con muchísima tradición en este país ya que es el lugar donde nació.

El origen del Muay Thai se remonta varios siglos atrás, apareció allá por el siglo 14 en la capital de Siam como un entrenamiento militar.

En esencia es una forma de combate cuerpo a cuerpo que usa todo el cuerpo como arma: se pueden usar brazos, piernas, codos, rodillas…prácticamente cualquier cosa con potencial para infligir daño o debilitar al oponente.

En la actualidad, el Muay Thai moderno ha ganado mucha popularidad desde que en la segunda guerra mundial los soldados occidentales lo mostraran en sus países de origen cuando regresaron a casa.

Uno de los ganadores bajando del ring
Uno de los ganadores bajando del ring.

Además, está fuertemente ligado a la cultura tailandesa, donde no sólo es tratado como un arte marcial sino también como una forma de ejercitar mente y espíritu.

Hoy en día el Muay Thai es practicado en muchísimos países del mundo y en el sudeste asiático existen variantes en Camboya, en Laos o en Birmania con sus propias técnicas. En el Muay Thai, las reglas están súper marcadas, siendo peleas de 3 minutos con varios “rounds” (entre 3 para las luchas amateurs o 5 en las profesionales).

Entre round y round, el entranador habla con el luchador
Entre round y round, el entranador habla con uno de sus luchadores.
Entre round y round los luchadores también recuperan fuerzas
Luchador recuperando fuerzas entre dos rounds.

Además de la lucha en sí, un combate de Muay Thai está plagado de simbolismos importantes (y rodeado de un mundo de juego y apuestas entre los espectadores).

SIMBOLISMOS Y CURIOSIDADES DEL MUAY THAI

El Muay Thai, como muchas otras cosas de la cultura Tailandesa, está cargado de simbolismos y rituales. Algunos de estos simbolismos son parte de la vestimenta, otros son rituales que hacen los luchadores. Vamos a contar algunos para que así sepáis que es cada cosa cuando vayáis a ver un combate.

El Wai Khru

El Wai Khru es ese “baile” que hacen los luchadores a modo de calentamiento y estiramiento cuando salen al cuadrilátero. Realizan una especie de danza a modo de presentación y también para intimidar al adversario. Todos los luchadores, en algún momento, saludaran al entrenador del adversario como señal de respeto.

Un luchador en un momento del Wai Khru
Un luchador en un momento del Wai Khru.
Otro luchador durante el ritual inicial
Otro luchador durante el ritual inicial.

El Mongkhon y las Pra Jiad

El monghkon (también llamado mongkol o monghkon), o la banda que llevan en la cabeza, y las Para Jiad o cintas que llevan en los brazos, son elementos que los luchadores llevan antes de empezar el combate.

El mongkol, que sirve como símbolo de buena suerte, protección y buen espíritu, es generalmente un tributo de la escuela al luchador. El entrenador le regala este presente al aprendiz una vez está listo para combatir y representar a la escuela en el cuadrilátero.

Antes de comenzar el combate, el entrenador retira el mongkol, y muchos lo ponen en una esquina como símbolo de protección.

Los brazaletes, o Pra Jiad, se usan para dar confianza y suerte al luchador, y generalmente son hechos por un familiar cercano del luchador (padre, madre, hermano…). Algunos pueden llevar uno, otros dos, y a veces dependiendo de la escuela pueden tener un código de colores para representar el rango del luchador (similar al cinturón del karate).

Generalmente los Pra Jiad se guardan en alto o lugares reverenciados pues se cree que si se pisan, o tocan el suelo, pierden su poder místico.

DÓNDE VER MUAY THAI EN BANGKOK

Existen varios estadios o lugares donde se puede acudir a ver Muay Thai en Bangkok. Muchas veces, no son combates realmente sino exhibiciones realizadas expresamente para los asistentes.

Uno de los momentos del combate
Uno de los momentos del combate.

Creemos que esto hace perder un poco la esencia del Muay Thai, donde los luchadores y entrenadores se juegan el orgullo y el prestigio que confiere un combate real de esta disciplina.

Estadio Lumpini

Considerado la meca para los luchadores de Muay Thai, este legendario estadio está localizado cerca del aeropuerto de Don Mueang.

Ofrece veladas martes y viernes de 18:30 a 22:30, y también lo sábados de 16:30 a 21:00. El precio dependerá de los asientos, y varía entre los 1000 BTH y los 2000 BTH.

Podéis enconrtrar más información del evento aquí.

 

Estadio de Rajadamnern

El segundo estadio en importancia en Bangkok, y otro dónde muchos luchadores sueñan con estar en algún momento. Ofrece veladas 4 días a la semana: lunes, miércoles, jueves y domingo. El precio de las entradas oscila entre los  1000BTH y los 2000BTH.

Podéis encontrar más información aquí:  https://rajadamnern.com/

 

 

Canal 7

Uno de los combates principales de la velada que vimos
Uno de los combates principales de la velada que vimos nosotros.

El canal 7 retransmite cada domingo combates a nivel nacional.

Además, la entrada es gratuita aunque tendrás que ir con antelación porque como os hemos dicho el Muay Thai es religión, y los feligreses no pierden la oportunidad de ver un buen combate en directo.

 

 

Los combates empiezan a las 14:30 (esto puede variar así que consúltalo antes por si acaso). Si quieres un asiento en la grada gratuita, deberás ir con mucha antelación por que se agotan con rapidez, antes de las 13:00. Y si no tienes prisa incluso antes mejor y podrás elegir las mejores localizaciones.

Nosotros justo debajo de la grada gratuita
Nosotros justo debajo de la grada gratuita.

Si llegas tarde o está todo completo venden asientos por 200BTH en el momento de llegar.

Se desarrollan varios combates el mismo día, siendo el tercer y el cuarto combate los de mayor calidad.

Los primeros son para luchadores de menos nombre, más jóvenes y de menos peso que los últimos. Por tanto, el combate es menos intenso o violento que en los sucesivos. No obstante, sorprende ver la edad de estos luchadores.

Estos combates se retransmiten en directo por la televisión, y la grada donde se localizan la mayor parte de turistas está justo en frente de las cámaras.

Esto es así, al menos en parte, por una razón que a nosotros nos pareció sorprendente: porque los turistas no hacen apuestas.

En el resto de gradas veréis a un montón de locales haciendo apuestas como locos, e incluso a algunos con muuuuchos móviles simultáneamente haciendo teleapuestas.

Nos dijeron que apostar en Tailandia es ilegal (quizás por esto lo de evitar emitir por la tele lo que ocurre alrededor del combate), pero desde luego todo el mundo allí sabe que hay apuestas relacionadas con el Muay Thai y nadie se molesta en hacerlo de manera discreta o a escondidas.

Es curioso ver a todos los locales haciendo apuestas durante los combates, solo debéis fijaros en como se llaman unos a otros y se hacen diferentes signos con las manos.

Tailandeses apostando durante el combate
Tailandeses apostando durante el combate.

A pesar de que nosotros no somos muy fans de los deportes de contacto (para nada de hecho), la experiencia fue muy buena e interesante. Es espectacular ver como animan, apuestan y se sorprenden los fans en cada combate.

COMO LLEGAR AL CANAL 7 PARA VER MUAY THAI

Llegar al canal 7 es fácil, pues está relativamente cerca del transporte público.

Otra ventaja de este estadio es que está muy cerca de dos puntos turísticos interesantes: el Mercado de Chatuchak (los Tailandeses se enorgullecen de que sea el mercado callejero más grande del mundo, aunque desconocemos si el dato es verdadero) y del mercado de amuletos.

Podéis ir en BTS o Metro hasta la estación de Mo Chit, y desde allí hay que caminar unos 10 minutos.

 

 

TIPS VIAJEROS.

 

  • Sé respetuoso. Para los tailandeses el Muay Thai es parte de su cultura, y tú vas allí porque quieres ser participe de ella.
  • El Muay Thai es un deporte de contacto, y como tal a veces es violento. Mentalízate: no son exhibiciones, son combates.
  • Lleva algo de agua, se está un buen rato allí hasta que empiezan los mejores combates.
  • Si vas al Canal 7, llega bastante antes o tendrás que comprar un asiento.
  • Si vas al Canal 7, puedes combinarlo con una visita al mercado de Chatuchak para hacer unas compras o comer algo.

Esperamos que os haya sido de utilidad el post, y que os animéis a ver un combate de Muay Thai para conocer este aspecto de la cultura tailandesa.

¡Hasta la próxima amiguitus!


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