De Acá para Allá
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Katmandú, el corazón de Nepal

Si tienes pensado visitar Nepal, casi seguro pasas unos días en Katmandú ¡Te contamos todo lo que necesitas saber para planificar tu visita y no perderte nada!

¡Hola amiguitus! Ningún viajero a Nepal deja sin visitar su capital: Katmandú, ya sea porque aquí se encuentra el aeropuerto internacional, por tramitar los permisos para un trekking, o por el propio interés que está ciudad presenta.

A diferencia de Pokara, que como ya os contamos parece una burbuja de ambiente occidental en medio de Asia, Katmandú si es una verdadera ciudad Asiática con todos sus componentes.

Mucho tráfico con miles de motos haciendo maniobras inesperadas la mayoría en dirección contraria, banda sonora constante de “pitidos de coches y motos”, mercados callejeros abarrotados, farolas rodeadas de cables entrelazados sin ningún orden aparente, caos por doquier, calles sin pavimentar y polvo, mucho polvo.

Pero esto la hace una ciudad aún más encantadora y más “auténtica”, con muchos templos que visitar y mucha vida local que descubrir.

Por desgracia, el terremoto de 2015 devastó esta región y muchas de las construcciones (incluyendo los templos) se derrumbaron, por lo que las principales atracciones turísticas que antes eran impresionantes plazas repletas de templos, han quedado reducidas a algún templo solitario que aguantó la embestida, zonas de escombros y templos en reconstrucción en un mar de andamios de bambú.

¿Cómo llegar a Katmandú?

Llegar a la capital es fácil desde cualquier punto de entrada en el país. Eso si, no os esperéis grandes autovías ni trayectos rápidos. El transporte en Nepal es desesperantemente lento, con carreteras que se van arreglando a tramos día a día y una velocidad media ridícula, que convierten un par de cientos de kilometros en muchísimas horas.

Cómo ya os hablamos en detalle sobre cómo ir de Pokara a Katmandú (y en sentido contrario), os recomendamos echar un ojo a este post para no perderos nada y planificar sin problemas vuestra visita.

nosotros en monkey temple
En uno de los templos más emblemáticos de Katmandú: monkey temple.

¿Dónde alojarse en Katmandú?

Katmandú ofrece una amplia gama de opciones de alojamiento desde hostels de bajo presupuesto (nuestro presupuesto) a hotelazos de lujo.

Casi toda la oferta se centra en Thamel, el barrio turístico, aunque se pueden encontrar opciones baratas en otros barrios, por ejemplo la zona de Bouddha.

Durante nuestras diferentes visitas en Katmandú nos alojamos en tres Hostels diferentes, todos ellos en Thamel y a precios muy baratos.

Thamel Hostel: 440 NPR habitación privada para dos personas o cama en habitación compartida con desayuno.

Zen Bed&Breakfast: 500 NPR habitación compartida con desayuno incluido.

Mitra Garden Inn: 900NPR habitación privada para dos personas con baño y ducha de gas.

Una cosa importante que aprendimos estando en Nepal, es que muchos hoteles baratos llaman “ducha caliente” al “agua templadita porque a la cañería le da el sol”. Ojo con esto, preguntad siempre si la ducha de agua caliente que ofrecen es “ducha solar” o “ducha de gas”. En muchos sitios solo tendrán la primera opción o hay que pagar un extra por la segunda.

Ojo con las duchas en los Hostels baratos, confirmad si os están ofreciendo “ducha solar” o “ducha de gas” si queréis estar seguros de tener agua caliente.



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¿Dónde comer en Katmandú?

Hay infinidad de sitios donde disfrutar tanto de comida local, muy barata, como de algún capricho occidental (sobre todo en Thamel).

Una visita a Nepal no está completa sin probar los dos platos estrella del país: los momos, que son unos dumplings rellenos al vapor, y el Dal Bhat.

El Dal Bhat es literalmente “arroz cocinado con lentejas”. El plato se compone de: arroz blanco, una sopa de lentejas, y un acompañamiento de las verduras que toquen ese día, por lo que cada Dal Bhat es diferente del anterior.

Los locales comen Dal Bhat para desayunar, para comer y para cenar, y generalmente vegetariano. El Dal Bhat con acompañamiento de carne lo reservan para celebraciones especiales, pero en los restaurantes lo encontraréis sin problemas.

Ojo con el picante, Nepal no es India, pero tampoco se quedan cortos. Si no os gusta el picante indicadlo siempre que pidáis un plato. Casi todo el mundo entiende inglés, pero por si acaso podéis decir “piro chaina” para indicar que lo queréis sin picante.

¡Una cosa que nos encanta del Dal Bhat es que es un plato “all you can eat”! Al principio servirán una porción de arroz acompañada casi siempre de boles con las lentejas y verduras (y si es el caso, carne), pero siempre se puede repetir de todas las cosas y todas las veces que quieras.

Una visita a Nepal no está completa sin probar los Momos y un buen Dal Bhat.

Nosotros tenemos un restaurante preferido en Thamel de comida local. Se trata del Legendary Fresh Food, muy cerca de los dos últimos Hostels que os hemos contado.

Si, sabemos que el nombre suena presuntuoso y es lo mismo que pensamos cuando otros viajeros nos lo recomendaron haciendo el trekking del Annapurna circuit, pero son fieles a la realidad y la comida es LE-GEN-DA-RIA y los precios son muy baratos.

Se puede encontrar comida aún más barata, en lo que nosotros llamamos “antros” cariñosamente, pero ojo en estos “antros” con el picante.

Si un día os queréis dar un caprichazo (viajando durante meses a veces uno se cansa del arroz y lo necesita), os recomendamos las pizzas del Fire&Ice. Nos son baratas, ¡pero están deliciosas!

¿Qué visitar en Katmandú?

Katmandú da para dos días o para dos semanas, según el tiempo del que se disponga. Las principales atracciones turísticas están bastante separadas en distancia, a algunas se puede acceder andando pero recomendamos coger autobuses locales de una a otra (todas están bien comunicadas en autobús),.

Si tenéis prisa y el presupuesto lo permite la mayoría de Hostels ofrecen tours con coche incluido para un día.

Monkey Temple (Swayambhunath Stupa)

Llamado el Templo de los Monos por raciones evidentes, esta Stupa tibetana se encuentra en una colina al oeste de Thamel, y se puede llegar fácilmente desde allí andando.

https://www.welcomenepal.com/places-to-see/Swayambhunath%20.html

Su posición elevada ofrece unas bonitas vistas de la ciudad en días que no haya neblina o polvo en el aire. Una subida de escaleras no demasiado agotadora nos obliga a pasar por una taquilla antes de la entrada al Templo.

monkey temple
Escaleras para llegar al Monkey Temple.

Como iréis comprobando, todas las atracciones turísticas (e incluso lo que no se podría ni llegar a llamar así) son de pago. La entrada al Monkey Temple es de 200 NPR, incluyendo la Stupa principal y templos adyacentes, un museo y un Monasterio budista.

No esperéis ver monos bien cuidados ni un paisaje impresionante, pero la Stupa en sí y las ceremonias que se desarrollan en los templos que la rodean merecen la pena.

Si bajáis de la Stupa por el lado opuesto al de subida (el más cercano a Thamel), llegaréis a la carretera principal donde se pueden coger autobuses locales que os llevaran a la siguiente visita obligada: el templo de Boudhanath.

De camino entre la Stupa y la carretera se pueden visitar el Monasterio de Wochen Thukje Chieling y, pegando ya a la carretera, Buddha Park con tres imponentes budas y de entrada gratuita.

monkey temple
Stupa principal de Monkey Temple.

Boudhanath

También conocida como la Stupa Blanca, esta enorme Stupa es una de las más grandes del mundo.

https://en.wikipedia.org/wiki/Boudhanath

Se encuentra a unos 11km del centro de la ciudad (se puede llegar en autobús local), rodeada por una infinidad de otros pequeños templos y (como era de esperar) e un sinfín de tiendas.

Los ojos de Buda en la Stupa Blanca o Boudanath
Los ojos de Buda en la Stupa Blanca o Boudanath.

Como todo en esta ciudad, es de pago. La entrada cuesta 400 NPR, que nosotros pagamos rigurosamente, aunque hemos escuchado de otros viajeros que es posible evitar pasar por taquilla entrando a la plaza que alberga la Stupa por los callejones traseros.

No lo hemos intentado así que no aseguramos nada, si queréis probar ¡suerte en la aventura!

Se puede entrar a la Stupa y pasear por uno de sus niveles superiores para observar mejor la atenta mirada de Buda en las cuatro direcciones del mapa. Si se visita la Stupa a la hora adecuada os encontraréis con ceremonias religiosas y con multitud de gente rodeando la Stupa (siempre en el sentido de las agujas del reloj).

Podéis visitar pequeños templos en las cercanías de la plaza, pero nosotros recomendamos Shree Bouddha Dhyan Guthi. Las vistas de la Stupa desde el piso superior son preciosas.

monje en la plaza de boudanath
Monje en la plaza de Boudanath.

Ceremonias de cremación en Pashupatinath

Entre Boudanath y el aeropuerto, a orillas del río Bagmati, se encuentra el Templo de Pashupatinath, donde se llevana acabo las ceremonias hinduistas de cremación de los difuntos de la ciudad.

Después de leer muchas opiniones en diferentes Blogs, y dado que ya habíamos asistido a este tipo de ceremonias en Varanasi (India), decidimos ahorrarnos esta visita.

Por lo que pudimos leer de otros viajeros, la entrada puede ser más o menos cara según como se llegue al lugar y si el taxi os quiere cobrar alguna tasa extra. Leímos casos de pago de hasta 1000 NPR por entrar.

Sea como sea, hay que recordar que este es un lugar sagrada donde las familias vienen a llevar cabo las ceremonias de sus difuntos y que no se puede hacer fotos en su interior.

Si os decidís a visitar Pashupatinath o si ya habéis estado allí, ¡dejadnos un comentario y nos contáis que tal la experiencia!

Thamel

El barrio turístico de Nepal ofrece atracciones de todo tipo: desde restaurantes locales y occidentales, a pubs con fiestas de diferentes temáticas, pasando por supuesto por una cantidad asombrosas de pequeñas tiendas.

Si lo que uno busca es comprar material para los trekkings, o souvenirs, Thamel es la zona adecuada. Los precios aquí son más baratos que en Pokara, y para el material de montaña hay tanto opciones de marcas reales como imitaciones baratas. Incluso algunas tiendas alquilan el material por dias, o re compran material usado.

Pero Thamel es mucho más que comer, dormir y comprar. Un paseo por la zona baja del barrio, hacia Durbar Square, permite disfrutar de efervescentes mercados locales, con toda clase de productos en venta tanto en minúsculas tiendas como en mantas en el suelo.

Una de las zonas de mercados se encuentra alrededor de la plaza Ason. Aquí, los mercaderes ambulantes se apelotonan entre casas medio y templos apuntalados (recordad que hubo un terremoto en 2015 en esta zona).

Si os perdéis por sus callejones encontraréis Stupas y templos que han pasado desapercibidos al turismo masivo, y que no son de pago, así como casas de arquitectura Newari.

Nosotros encontramos de manera improvisada los templos de Akash Bhairab y Janma Dyo, así como la Stupa Kathesimbhu. Pero hay decenas por descubrir, ¡animaos a pasear por la zona!

ofrenda en katmandu
Thamel está plagado de templos donde los locales realizan ofrendas a diario.

Durbar Square

Katmandú tiene su propia Durbar Sqare (no hay que confundirla con la de Patan).

Al igual que la famosa Durbar Sqare de Patan, esta plaza está en ruinas debido al terremoto del 2015, y además es de pago.

https://www.wmf.org/project/durbar-square

Si, habéis leído bien, pasear por la zona de la plaza requiere el pago de una entrada de 1000 NPR (que además es una burrada de dinero para la economía del país).

Nosotros llegamos a la plaza tras el atardecer y íbamos andando y hablando distraidamente. Los locales no pagan entrada, así que suponemos que simplemente seguimos el flujo de gente andando, y nosotros no fuimos conscientes de que nos habíamos metido en la plaza hasta después de haber pasado el control de tickets.

De esta manera entramos en Durbar Square sin pagar. Por un momento pensamos que quizás por la noche no se paga y por eso nadie nos paró en la entrada, pero preguntamos en las taquillas al salir y nos confirmaron que hay que pagar durante todo el día. Parece que estuvieron poco atentos con nosotros…

Se podrían escribir párrafos y párrafos con opiniones a favor y en contra de estos pagos por acceder a plazas públicas, que además recordemos que están medio en ruinas.

A favor se podría dar el argumento de que es dinero para su reconstrucción, en contra que estás pagando por cruzar una zona pública que además no merece la pena visitar pues está derruida o llena de andamios, y que además el precio es vergonzosamente desmesurado.

Si os apetece podemos alargar el debate, pero no queremos hacer un post muy pesado, así que contadnos que opináis en los comentarios.

Nuestra opinión quizás no sea la mejor para decidir si pagar o no por visitar esta plaza, ya que nosotros no pagamos, pero era de noche y no vimos mucho, aunque la verdad no creemos que de día nos hubiera merecido la pena pagar una entrada tan cara para lo que vimos.

Si os ayuda para tomar la decisión de si pagar o no el ticket, os recomendamos que no os fiéis de las fotos de internet, pues enseñan la plaza como estaba previamente al terremoto. Buscad fotos recientes, para valorar si os merece la pena comprar el ticket de entrada.

Los alrededores de Katmandú

Alrededor de Katmandú se pueden realizar numerosas excursiones de un día. Las más típicas son la visita a Patan o Bhaktapur, para disfrutar de sus templos y artesanía, o la visita al pueblo de Nagarkot, desde donde (en días soleados) se puede llegar a ver el Everest.

A todas ellas se puede llegar en bus local y, como todo en esta zona, todas estas opciones conllevan el pago de un ticket de entrada.

¡En el próximo post os contamos con detalle nuestra visita a Patan, a Bhaktapur y Nagarkot!

 

 

2 Comentarios
  1. AlegríaViajera dice

    Hola chicos!! Hemos llegado a vuestro blog para investigar si realmente nos quedaba algo por hacer en kathmandu, ya que llevamos casi una semana por aqui (mientras esperamos el visado de la India) y vemos que ya no nos queda casi nada por ver…haha, bueno, de lo “esencial” digamos…

    Escribo en relación al templo de Pashupatinath, nosotros fuimos recién llegados a Kathmandú y podemos confirmar que no es necesario pagar las 1000 NPR, el taxi te puede cobrar entre 200-350 NPR des de Thamel, depende de cuanto se le dé bien el regateo a la persona, y para no pagar costes extras es importante bajar antes de que el taxi entre en el recinto del mismo templo de Pashupatinath, que es enorme. Luego puedes ahorrarte las 1000 NPR si en vez de ir por la entrada principal dónde se encuentra la taquilla, se da toda la vuelta por arriba y luego se baja hasta a orillas del río. En la aplicación de maps.me se puede encontrar el punto exacto, esta señalado y pone: Free entrance.

    Espero poder ayudar a futuros lectores de vuestro blog y a vosotros, si algún dia volvéis por este país que nos tiene taaaan enamorados.

    Saludos bonitos y a viajaaaaar!

    1. deacaparaalla dice

      Muchas gracias! Siempre está muy bien tener la info de primera mano y al día. Lo actualizamos en cuanto podamos!
      Un saludo y a viajar se ha dicho!

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